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View Full Version : Shadowtime



Schigolch
February 11th, 2013, 11:03 AM
http://epc.buffalo.edu/authors/bernstein/shadowtime/images/Koerner-1.jpg



Cuando se estrenó la película de Andrei Tarkovski, Stalker, recuerdo como algún crítico caracterizó el film como un "western cerebral". De manera similar, Brian Ferneyhough llama a su primera y, por el momento, única incursión en el terreno de la lírica, una "thought opera".

Totalmente alejada de cualquier tentación narrativa, de utilizar esquemas de la ópera Romántica que Ferneyhough encuentra irrelevantes en el mundo actual, la obra utiliza como hilo conductor la figura del filósofo y crítico literario Walter Benjamin, su muerte y las visicitudes que sufre el escritor muerto. Varios planos se entrecuzan constantemente, y una gran variedad de lecturas son posibles.

En realidad, en palabras del propio Ferneyhough y su libretista, Charles Bernstein, se trata de un intento nada menos que de ir en busca del corazón de la obra de Benjamin, del interior más profundo de nuestra propia era, tal vez encontrar la cámara mortuoria de la cultura occidental.

Ambicioso programa, que veremos hasta que punto ha cumplido las expectativas de sus autores.

Se trata sin duda de una música "difícil", y de un pequeño rompecabezas "argumental". Pocos se enamorarán a primera vista, y no dígamos a primera audición, de una ópera como ésta. Pero la escucha atenta y repetida, puede ir revelando algunos de los muchos secretos que encierra la obra, y acabar por engancharnos en sus redes.

Para iniciarse en el universo musical de Ferneyhough, vamos a usar Missa Brevis, escrita en 1969 para doce cantantes solistas. No es, evidentemente, una Missa Brevis tradicional. Los intérpretes están enormemente exigidos, se exploran límites de la voz humana y a través de un caos aparente, de una escritura individual, se acaba por entrever una especie de orden, una sugerencia de un verdadero coro. Una escucha fascinante:


http://www.youtube.com/watch?v=DD-w8H7C7YE

Schigolch
February 12th, 2013, 09:48 AM
http://news-service.stanford.edu/news/2007/february7/gifs/ppl_brian.jpg

Brian Ferneyhough (Coventry, 1943), es uno de los compositores más prestigiosos de la actualidad y reciente ganador del premio Siemens. También se dedica a la enseñanza, en Europa y Estados Unidos.

Su música está escrita en muchos niveles, y necesita ser escuchada con una absoluta atención para extraer de ella todo lo que contiene. Supone un esfuerzo tanto para el intérprete (alguna de sus obras requiere meses de aprendizaje para ser ejecutada), como para el oyente. Sin embargo, la recompensa que se encuentra en muchas de sus composiciones, justifica sobradamente esa dificultad inicial.

A su estilo, y el de otros compositores de la misma generación, se le ha llamado "New Complexity". Básicamente, viene caracterizado por el uso de técnicas de ejecución instrumental poco convencionales, polirítmia, microtonalidad, afinación no temperada.... que requieren una notación musical de gran complejidad.

Durante buena parte de su carrera Ferneyhough era reacio a la idea de escribir una ópera. Finalmente, como muchos otros compositores, puso manos a la obra y el año 2004 se estrenaba Shadowtime.




http://media-2.web.britannica.com/eb-media/27/3527-004-98328119.jpg

Algunas de las obras de Ferneyhough forman parte de un ciclo, y pueden tocarse tanto individualmente, como todas juntas. Uno de esos ciclos es Carceri d'Invenzione, inspirado por los grabados de Piranesi, que consta de siete obras. Vamos a escuchar la última, y más interesante en mi opinión, de ellas: Mnemosyne, escrita en 1986 para flauta baja y cinta con sonidos pregrabados.

Por si algún forero no está familiarizado con el instrumento, esto es una flauta baja:

http://2.bp.blogspot.com/_LFS8oX5Eo5o/TJ5XoqA39JI/AAAAAAAAAAw/AAnvzS_pwrs/S250/flute%2520bass%2520flute.jpg

y suena una octava por debajo de la flauta de concierto convencional.

Mnemosyne es una obra con una sonoridad fascinante, con la flauta introduciendo el material que luego se va tejiendo en la cinta, y dando la sensación de encontrarnos en una de las prisiones de pesadilla de Piranesi. "A sort of Cathedral-under-the-sea sound", en palabras de su autor.

Merece la pena invertir diez minutos en escuchar Mnemosyne:


http://www.youtube.com/watch?v=FagJ7xDYDes

Schigolch
February 13th, 2013, 09:00 AM
En opinión de Ferneyhough, la ópera es un género que, por su propia naturaleza, se presta a una "representación de la emoción como un icono". Conscientemente, trata de evitar esta situación que supone un paso atrás hacia el Romanticismo.

Naturalmente, el Romanticismo no es el único periodo en la historia de la Música donde la emoción sea pretendidamente parte del lenguaje musical, pero sí el que más enfásis ponía en dicha pretensión, y la tentación más omnipresente a la que se enfrenta un compositor en nuestros días.

La intención de Ferneyhough es "I'm interested in music that mediates: between the notated score and the listening experience, between our perception of time and a sense of pulse, between our inner self and the world outside".

De ahí lo de "thought opera".

Terrain (1992) para violín y orquesta:


http://www.youtube.com/watch?v=9kad4n51HBg

Schigolch
February 14th, 2013, 08:13 AM
http://www.kanonmedia.com/portfolio/concepts/benjamin_paris/images/index.jpg

Shadowtime utiliza como argumento la muerte de Walter Benjamin.

Benjamin fue uno de los más importantes filósofos (y estudiosos de la Literatura) de la primera mitad del siglo XX. Nacido en el seno de una rica familia de origen judío, en Berlín, debido a sus problemas de salud consiguió evitar ser alistado para luchar en la Primera Guerra Mundial.

Poco después, en 1921, publicó su primera obra de gran alcance: Kritik der Gewalt (Crítica de la Violencia) , y unos años más tarde empezó a trabajar en la inacabada, Passagenwerk (El Libro de las Galerías), publicada postumamente varias décadas después de su muerte, y uno de los pilares en que descansa buena parte de su reputación actual. Tal vez se trate de una de las lecturas inexcusables del siglo XX. A una altura claramente superior a la reputada Das Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit (La obra de Arte en la era de su reproducibilidad técnica) , de 1935, un intento de elaborar una teoría del Arte en los tiempos de la cultura de masas.

Un Benjamin exiliado en Paris, desprovisto de su nacionalidad alemana por su origen judío, termina ya en 1940, en plena Segunda Guerra Mundial, otra obra de enorme interés: Über den Begriff der Geschichte (Tesis sobre la Filosofía de la Historia), también publicada tras la muerte de su autor.

Poco después, mientras huía del ejército alemán que invadía Francia, Benjamin se suicida en Portbou, desesperando de conseguir cruzar la frontera franco-española y temiendo su entrega a los nazis. Ironicamente, todos sus acompañantes reciben luz verde el día siguiente, y llegan a Lisboa sin problemas, cuarenta y ocho horas más tarde.

La televisión de Cataluña produjo el documental "Who killed Walter Benjamin?" de David Mauas:



http://www.youtube.com/watch?v=bVbEMhLo9Uw

Schigolch
February 15th, 2013, 10:05 AM
http://epc.buffalo.edu/authors/bernstein/my-pictures/CB/Bernstein_Charles_Liz-Trost_2005-2-72dpi.jpg



Tras aceptar el encargo de la Munich Biennale para componer una ópera, Ferneyhough tenía claro que el tema de la obra sería las opiniones filosóficas de Walter Benjamin.

Naturalmente, necesitaba un libreto y un libretista. Además, pretendía poder manipular a su antojo, según las necesidades musicales, las palabras y el orden de esas palabras. También quería que el libreto pudiera publicarse como obra independiente.

La tarea no era fácil, y decidió confiarla al poeta norteamericano Charles Bernstein.

Bernstein es una figura muy conocida en los ámbitos literarios de Estados Unidos, donde ha sido, además de escritor, profesor de literatura en varias universidades y editor. Su obra, en origen formalista, ha ido evolucionando en varias direcciones. Un par de poemas:

I ruin my hats and all the mat slides glad
I hop my girls and all is skip again
I jump I run you up inside my truck


The car goes looping out in dark and light
And yellow hat slides in
I run my mats and all the girl slides glad


I hoped you skipped me into luck
And jump me black, ruin me glad
I jump I run you up inside my truck


I jump my slopes and all the dopes slide glad
I glide my luck and all is slip again
I jump my hopes and all the rope glides sad


I skip you jump the way you said
But I run old and sigh your name
I ruin my mats and all the girl slides glad


At least when luck hops it skips back again
A rune my mats and all the girls slide glad
I jump I run you up inside my truck



Suddenly, those fears
Your first and ever-dreaded foe!
Suddenly you turn from some imbecile prose
That rails and ricochets against chimeric life
With dictums ripped from surface
Scars by wanton brains, a moral pose
Thoughtlessly ill-fit to Orphic lyre
And with your beauteous breath you slowly
Refuse refuge, jolting yourself with jeers
That anxious years will bring an empty heart
And blinded thought.





Un ejemplo del libreto:

Stelae for Lost Time

Solo for
Melancholia
as the Angel of History

First Layer

Just as I
no sooner than
I had seen you
for the first time
journeyed back
with you
from where I came
and the faces I saw
had disappeared
unable to trace
what I had known
too long
just as you
journeyed back
with me
no sooner than
we met
where you fell
for the first time
hardly to face
the facts I saw
what I had known
always disappearing
and the places
you saw
unable to trace
what’s known
then gone
just as I
journeyed back
with you
no sooner than
I held you
from where I came
for the last time
never to face
the facts I saw
what I had
forgotten
now whispers
just as you
no sooner than
you touched me
the first time
journeyed back
with me
to where
I am.

Tvòdlÿ-uxìs kanq’ otmì
V’xùq’iÿ-uxìs kanq’otmì
Çàv vu-desìvelotmiutvut
Vuq’çùq’iÿ-vun çisèli

Blame is a child’s game
played by men
in the furor
of their discontent.

Tef-mux
Naf-johj
Nuvjis-vun vu-vmimòtmi
Vu jùnië-vu zi-dumfàdvotlit

Beyond the despair
is the listlessness
of not. The shipwreck
of the arational
on the shores of
the promised. This is
where I
founder, disappearing
into tears, hidden
in the masks
of the victor’s
tears.

Vu, ini-tomàmotu
Dev vuq’hàï-vun zo-jetotù
Vuq’ni vjisìgusi vi-hoxiòtmi

Blame a child’s game
Played by men
In the bureaus
Of their contempt

Vùq’uàv-oq’ ke-oq’-ùâv
‘Qìhojçus-inìn tjìf za-otuòm
òlië-çumùf hoq’ za-foslòtu

Deep in the heavens, high on the breeze
I told the examiner, found the key
Went to the opening, key didn’t fit
Forged another, it got ripped

First there’s a tumble, then there’s a sash
So irksome you scratch it, scratch till it’s ash
Losing the battles, winning the war
Sinking in quicksand when you can think at all

Sometimes look back, sometimes set fires
Who’s to judge? No one’s above desire.
The monkeys you are, the angels you’ll be
When truth comes to lashes, when language is weed

Xomhÿ-vun
Tq’esÿ-him vu-çièvotmi
Xis vu-otlì
Vu-g’mèmok

I back away
helpless, my eyes fixed.
This is my task:
to imagine no wholes
from all that has been smashed.

For now time is lost, now time is
cracked, now time is empty, now
time is framed, now time is lived,
now time is hollow, now time
is smoked, now time is stolen.

And the new angels pass away
like sparks on coals

Just as we
no sooner than
we had seen each other
for the first time
journeyed back together
from where we came.

For now time is lost
now time is gained
now time is empty
now time is full
now time is lived
now time is hollow
now time is made
now time is stone.



Second Layer

The best picture
of a picture
is not a picture
but the negative.
The negative pictures
the picture
just as I
picture you
without ever seeing
the picture
you see
as your reflection.
What can’t be seen
is still
apprehended
even as I lose more
than I retain
as I go
backwards
in time toward
time’s end.
Keeping still
I misplace
the picture
of the picture
tossed in tales
of the rune
of the telling
unraveling
the threads
that hold
the leaves
scattering
the frieze.
The best picture
of a picture
is not the picture
but its reverse
rehearsing tales
until they
unfold
in the tolling
even as I regret
more than I
resemble
in the tumble
of my apprehensive
incomprehending.
The negative pictures
the picture better
than the picture
just as I
picture you
without
ever having seen you
or touched you
as now you fall
from my arms
into my capacious
insomniac forgetting.




http://epc.buffalo.edu/authors/bernstein/shadowtime/images/WB-Bee-3-thumb.JPG
Imagen de W. Benjamin, de Susan Bee (esposa de Berstein)


Podemos ver un simpático documento, en el que Bernstein explica que es para él un poema, en sesenta segundos. El asunto tiene su miga.


http://www.youtube.com/watch?v=auhINfzRcyY

Schigolch
February 16th, 2013, 09:36 AM
http://img489.imageshack.us/img489/3076/ngelklee3xq.jpg
Angelus Novus, de Paul Klee.


Esta acuarela de Paul Klee, adquirida en 1921 por Walter Benjamin, inspiró en el filósofo alemán la idea del "Angel de la Historia":



Hay un cuadro de Klee que se titula "Angelus Novus". Muestra un Ángel en el momento de alejarse de algo sobre lo cual clava sus ojos. Tiene la mirada fija, la boca abierta y las alas tendidas. El Angel de la Historia debe tener ese aspecto. Su cara está vuelta hacia el pasado. Donde nosotros percibimos una cadena de acontecimientos, él ve una catástrofe única, que acumula sin cesar ruina sobre ruina y se las arroja a sus pies. El ángel quisiera detenerse, despertar a los muertos y recomponer los destrozos. Pero una tormenta desciende del Paraíso; se arremolina en sus alas y es tan fuerte que el ángel no puede plegarlas … La tormenta lo arrastra irresistiblemente hacia el futuro, al que vuelve la espalda mientras el cúmulo de ruinas frente a él, crece hasta el cielo. Esa tormenta es lo que llamamos progreso”.

Walter Benjamin


Espléndida metáfora del siglo XX, escindido entre la idea del progreso como motor de la Historia, y la destrucción que ese mismo progreso inflinge sobre la Humanidad.

A la hora de componer Shadowtime, este "Angel of History" tendrá un papel relevante como figura inspiradora del libreto y la música.





The Western musical canon came about not merely by accumulation, but by opposition and subversion, both to the ruling powers on whom composers depended for their livelihoods and to other musics


Brian Ferneyhough


Aunque Shadowtime constituye la única ópera escrita hasta el momento actual por Ferneyhough, desde el principio de su carrera está presente la música vocal.

Transit, compuesta en 1975 para 6 voces solistas (Tenor, Bajo, Barítono, Soprano, Mezzo, Contralto), amplificadas, orquesta (algunos instrumentos también amplificados electrónicamente), guitarra (amplificada), percusión y conjunto de teclados (celesta, clave, armonio, piano), con textos extraídos de Paracelso, Heráclito y el Corpus Hermeticum, fue uno de los principales éxitos de Ferneyhough.

El principio de la obra, con las voces repitiendo continuamente el mismo material, mientras otra idea se desarrolla en seis tímpanos, nos va introduciendo en un mundo sonoro formado por ciclos que se van abriendo y entrando en contacto con el exterior. El sonido de los metales en la segunda parte de la composición, se recibe casi como una epifanía.

Obra de densa textura, tal vez demasiado densa en algunos pasajes, es una excelente muestra del Ferneyhough temprano.


https://www.youtube.com/watch?v=1mRJipHsiHE

Schigolch
February 17th, 2013, 11:08 AM
This piece is about silence - not so much literal silence (although this, too is an obvious feature of the opening section) but rather that deliberate absence at the center of musical experience which exists in order that the listening subject may encounter itself there.

Brian Ferneyhough


Si tuviéramos que destacar el principal logro de la vasta producción de Ferneyhough, tal vez sus composiciones para cuarteto de cuerda serían un serio candidato.

Vamos a escuchar el Segundo Cuarteto, estrenado en 1982. En palabras del compositor, su principal aspiración era crear una especie de "superinstrumento" con los dos violines, la viola y el violonchelo, y enfrentar el silencio a la lenta construcción de ese behemoth instrumental, que acaba por destruir, por dispersar el silencio, pero de una manera tan premiosa y deliberada que acaba por hacer al oyente cómplice de ese incruento asesinato.


http://www.youtube.com/watch?v=Ujqo16DtwFI

Schigolch
February 18th, 2013, 08:32 AM
http://ecx.images-amazon.com/images/I/412iqsAgF9L._SL500_AA240_.jpg

Shadowtime

Opera en siete escenas

Música de Brian Ferneyhough / Libreto de Charles Bernstein

1.- New Angels/Transient Failure (Prologue)
2.- Les Froissements d'Ailes de Gabriel (First Barrier)
3.- The Doctrine of Similarity
4.- Opus Contra Naturam
5.- Pools of Darkness (11 Interrogations)
6.- Seven Tableaux Vivants Representing the Angel of History as Melancholia (Second Barrier)
7.- Stelae for Failed Time

Papeles solistas:

Recitador (bajo)
Walter Benjamin (bajo)

Papeles extraídos del coro

Posadero
Henny Gurland
Dora Kellner-Benjamin
El joven Walter Benjamin
4 niños
El Médico
Gershom Sholem
Hölderlin
Pío XII
Karl Marx
Groucho Marx
Juana de Arco
Baal Shem Tov
Adolf Hitler
Guardia fronterizo
El Golem

Coro:

3 sopranos, 3 altos, 3 tenores, 3 bajos

Instrumentación

Flauta, Piccolo
Oboe
3 clarinetes
2 fagots
1 saxofón
3 trompetas, 2 trompas, 3 trombones
2 violines, 1 viola, 1 violonchelo, 1 contrabajo
Arpa
Guitarra
Piano
Percusión (tambores, 3 botellas, castañuelas, 7 vasijas de barro, crótalos, címbalo, glockenspiel, marimba, maraca, 5 campanas, gongs, vibráfono, xilofón)
Otros instrumentos a elegir por los intérpretes
Sónidos pregrabados




http://1.bp.blogspot.com/_kqVnMOFzPtU/SxjmHf1JtJI/AAAAAAAAAhc/_i0p3T5zDb8/s400/Ferney+front.jpg

Escuchamos "Sonatas for string quartet" que, a pesar de su nombre, es una única obra compuesta en 1967. Otra de las espléndidas piezas de Ferneyhough para cuarteto de cuerda:


http://www.youtube.com/watch?v=3v1MNwn3c44

Schigolch
February 19th, 2013, 08:40 AM
Shawdotime se estrenó en Munich, el 25 de Mayo del 2004. Desde entonces, ha habido funciones en Londres, Nueva York y Bochum.

Ferneyhough compara la obra a un Auto Sacramental del siglo XXI, una especie de Requiem no cristiano. La estructura de la ópera, con cuatro secciones que se pueden extraer como piezas aparte (segunda, tercera, sexta y séptima), y una evidente ausencia de progresión dramática en buena parte de sus dos horas de duración, supone un reto para cualquier director teatral. Momentos como el interrogatorio que sufre Benjamin por parte de Karl Marx, Adolf Hitler, Juana de Arco.... pueden ser de una gran espectacularidad, pero la preferencia del compositor se inclina hacia una puesta en escena "low-key", apostando por sugerir y subrayar, más que por centrar la atención en movimientos de actores, o la escenografía.

El espectador/oyente ocasional puede sentirse un tanto intimidado ante la complejidad conceptual y musical de la ópera. En mi opinión, la mejor manera de afrontar por primera vez su escucha es prescindir de todas las capas que rodean su núcleo, y concentrarse en la belleza de la música de Ferneyhough.

La única grabación existente, disponible en el sello NCR, es realmente notable. La ejecución del Nieuw Ensemble Amsterdam y el Neue Vocalsolisten Stuttgart, bajo la dirección de Jurjen Hempel es limpia y precisa. Tal vez se podría desear que el Recitador de Nicolas Hodges fuera un pelín más animado.





http://www.youtube.com/watch?v=OHntTsE-5wQ


Bone Alphabet, compuesta en 1981, es una pieza encargada por el percusionista Steven Schick que utiliza siete fuentes sonoras, cada una de un material distinto y de diferente familia de percusión, aunque la elección final de los instrumentos se deja a la voluntad del intérprete.

Aunque parece una composición de extrema sencillez, requiere un tiempo de aprendizaje estimado en unos nueve meses. Constituye un magnífico ejemplo de las convicciones de Ferneyhough sobre la interacción entre sonoridad, ritmo y forma.

Schigolch
February 20th, 2013, 10:02 AM
http://static.rateyourmusic.com/album_images/7afb10881a551d282f84ab346f030d25/321608.jpg

Tal vez la mejor obra vocal de Ferneyhough, junto a Shadowtime, sea el ciclo de canciones Etudes Transcendantales.

Partiendo del típico Pierrot ensemble (flauta, clarinete, violín, violonchelo, piano, voz), Ferneyhough, que no estaba satisfecho con la sonoridad que era capaz de extraer, cambió el clarinete por un oboe, el piano por un clave y prescindió del violín.

Escritos para voz de mezzo, y con poemas del poeta Ernst Meister y de otro escritor, amigo de Ferneyhough, se trata de una obra terriblemente difícil para los intérpretes, pero mucho más asequible para los oyentes.


http://www.youtube.com/watch?v=qGGzx0ZTCe8

Schigolch
February 20th, 2013, 11:20 PM
http://www.greeninteger.com/images/02_bernstein_shadowtime.jpg

Vamos con la primera escena, New Angels / Transient Failures (Los Nuevos Angeles / Fracasos Fugaces).

La acción transcurre en seis niveles:

1: El Recitador

2: Radio (1940)

3: Durante la Guerra (la frontera española, 1940): Posadero, Henny Gurland, Benjamin, Médico

4: El tiempo reflejado (Recuerdos + Pensamientos) (Berlin, 1917): Benjamin dialogando con Dora Kellner

5: Cinco canciones para Stefan Benjamin

6: El tiempo redimido (Lección triple): Benjamin dialogando por separado con Gershom Scholem y Hölderlin (que aparece también como un seudo-Benjamin y como su alter ego Scardanelli).

Esta escena es la única que transcurre, en parte, en tiempo real y supone las últimas horas de vida de Benjamin, mientras espera angustiado en Portbou conseguir permiso para seguir su viaje a Lisboa.

El Recitador inicia la ópera con reflexiones metafísicas, junto al Coro que representa a los Angeles de la Historia.

El corazón de la escena es "Durante la Guerra", con la burla del Posadero sobre el permiso de viaje, las protestas de Gurland y la desesperación de Benjamin. El Médico ordena a Benjamin que descanse.

De forma simultánea, en la derecha del escenario debe representarse el diálogo entre un joven Benjamin y su esposa Dora, que tiene lugar veintitres años antes, en Berlin, en el que ambos se mueven entre sus ideas políticas y el deseo que sienten el uno por el otro. En la izquierda del escenario, cuatro cantantes del coro interpretan las cinco canciones para el hijo de Benjamin, Stefan.

Mientras tanto, coincidiendo con el final de "Durante la Guerra", el "Tiempo Redimido" consiste en un debate entre Benjamin y su amigo, el místico judío Gershom Scholem, y un diálogo con su poeta preferido, Hölderlin.

El hombre Walter Benjamin muere en Portbou, el 27 de Septiembre de 1940.

http://www.bibliographos.net/IMG/jpg/benjamin2.jpg

Escuchamos como la música asciende y desciende, y la entrada del trombón acaba por crear una atmósfera de indecisión, de inestabilidad. Es díficil entender las palabras que se cantan, otra metáfora de una situación que se hace incomprensible para el atribulado Benjamin.

Ferneyhough rescata melodías procedentes de la niñez de Benjamin, moldeadas hasta hacerlas casi irreconocibles. El coro, por su parte, canta una especie de música popular de los años 30, mientras escuchamos frases de Heidegger y el propio Benjamin. En los diálogos con Scholem y Hölderlin, la música se hace cada vez más compacta, y volátil a la vez. Con una rápidez cegadora nos movemos entre capas tan densas, que aparentan desafiarse para dilucidar cuál tiene mayor consistencia. Una sociedad que muere, y una mente que agoniza.

Schigolch
February 22nd, 2013, 09:05 AM
http://ecx.images-amazon.com/images/I/51C%2BLdPK69L._SL500_AA300_.jpg

Shadowtime no es la única pieza de Ferneyhough inspirada por los escritos de Walter Benjamin.

En 1990 se estrena Kurze Schatten II (Sombras Cortas, no existe un Kurze Schatten I), una obra para guitarra en siete movimientos, que se corresponden a los siete ensayos de Benjamin que se agruparon bajo este título.

Se trata de una especie de suite, dividida en movimiento lento-movimiento rápido, esquema repetido en tres ocasiones, y que culmina en una 'fantasia'.

Para encontrar la sonoridad que buscaba, Ferneyhough utiliza cuatro cuerdas en scordatura alrededor de otras dos con la afinación habitual, y las cuerdas en scordatura van volviendo a su posición original a lo largo de la pieza.


http://www.youtube.com/watch?v=fAQ4trbsoFU

Schigolch
February 23rd, 2013, 10:17 AM
http://4.bp.blogspot.com/_4DoIINKuUoo/SdqNT3141PI/AAAAAAAAArQ/n7xOdwVuRuw/s400/Arc%C3%A1ngel+Gabriel-El+%C3%81ngel+de+la+Anunciaci%C3%B3n-Simone+Martini.jpg

La segunda escena de la ópera, Les Froissements d'Ailes de Gabriel - First Barrier (El Batido de Alas de Gabriel - Primera Barrera), es puramente instrumental.

Se trata de un concierto para guitarra y orquesta de cámara, donde la guitarra simboliza el casi inaudible batido de alas del Arcángel Gabriel, aquí en su papel como ángel de la muerte, haciendo cruzar la Primera Barrera al avatar de Benjamin, tras su muerte en Portbou, que va a comenzar su viaje por el tiempo fuera de la historia, por un tiempo no lineal y ajeno a la experiencia vital del hombre.

El oyente atento encontrará rapidamente una relación entre Kurze Schatten II y esta escena, tal vez la más asequible de toda la ópera para oyentes poco familiarizados con la música del autor, y que se compone de 128 diminutos fragmentos tocados en sucesión. La intención de Ferneyhough usando una pieza puramente instrumental para separar el tiempo histórico en que ha vivido el ser humano Walter Benjamin, de las peripecias en un tiempo detenido de su avatar, es pertinente, aunque, en mi opinión, el mismo efecto podría condensarse de forma satisfactoria en la mitad de minutaje.


http://www.youtube.com/watch?v=CzSJTCaln14

Schigolch
February 24th, 2013, 09:42 AM
http://leblogdegab.canalblog.com/images/t-cranach_m_lancolie.JPG

La tercera escena, The Doctrine of Similarity, consiste en 13 piezas cortas escritas en forma de canón, que van cantando diversas agrupaciones del coro.

Está inspirada en un ensayo de Benjamin, (Doctrine of the Similar, en su traducción inglesa), publicado en Berlín, en el tenebroso año de 1933. Una reflexión sobre las relaciones entre los sonidos propios del lenguaje humano y las estructuras básicas del cosmos.

La intención de los autores es presentar esas relaciones como patrones numéricos que relacionan el texto y la música, a través de la escritura en canón.

Así, los fragmentos 1, 5 y 12 se denominan "Amphibolies", jugando con la ambigüedad tanto de la gramática como del significado, el concepto del lenguaje como una herramienta maleable. Los fragmentos 2 y 11 comparten el texto, pero no la dirección. El número 8 consiste integramente de anagramas del nombre de Benjamin. ...Se utilizan también motetes medievales, poemas de Jandl o Mallarmé....

Tal vez el fragmento más lírico sea el número 7:

Sometimes
you burn a book because
it is cold
and you need the fire
to keep warm
and
sometimes
you read a
book for the same reason.
This is not a theory of reading
this is about staying alive
in a particular place and
a particular time.
This is not
because
you are weary of learning
but what it means to die
in a particular moment and
a particular space.

you are weary of learning
a particular time
a particular space
it is cold
this is about staying alive
you read a
in a particular place and
this is not a theory of reading
but what it means to die
and you need the fire
book for the same reason
in a particular moment and
This is not
to keep warm
because
sometimes
you burn a book because
and
sometimes

El conjunto debe sonar como una especie de Requiem por la muerte de Benjamin. Naturalmente, se trata de un requiem "à la Ferneyhough", construido a partir de pequeños bloques y sus combinaciones, nunca como grandes masas corales.

Junto al sonido del oboe y los fagots, la percusión y las voces, cada una de ellas con su propia línea individual de canto, configuran una sección realmente fascinante.


Amphibolies I (Walk Slowly)

Dust to Dusk

Cannot Cross

Indissolubility (Motetus absconditus)

Amphibolies II (Noon)

In the Dark (But Even Fire Is Light)

Sometimes

Anagrammatica

dew and die

Schein

Dusts to Dusks[

Amphibolies III (Pricks)

Salute



http://www.youtube.com/watch?v=wl5-9GIDYos

Schigolch
February 25th, 2013, 11:06 AM
http://futility.typepad.com/futility/images/1liberace_3.jpg


Opus contra naturam (Descent of Benjamin into the Underworld) es la cuarta escena de la ópera.

1. [untitled]
2. Katabasis
3. Kataplexy

En la tradición alquímica, Opus contra naturam representa un proceso que se hace contra la Naturaleza, para someterla, para deformarla, para liberar las ataduras que impone sobre la psique.

La escena transcurre en un bar de Las Vegas, donde un pianista y cantante disfrazado como Liberace conduce el avatar de Benjamin en su descenso al mundo de las sombras (Katabasis), paralizado por el horror ante su propia muerte (Kataplexy).

Ferneyhough justifica la elección de Las Vegas como una especie de hipersimulación del mundo en un "lugar pequeño y aislado" (evidentemente, el compositor no conoce Carson City :) ), lleno de referencias al imaginario de la cultura occidental, y "el principal portal de entrada al inframundo" (sic).

Opus contra naturam es el centro de la ópera, una pieza para piano en tres movimientos acompañada por un simple monólogo del pianista, que trata de hacernos cómplices de sus pensamientos, de introducirnos en su mente. Las frases se pronuncian de manera compulsiva, casi escupidas. Estamos totalmente alejados de cualquier ilusión narrativa. Explorando los límites de la expresión. En afortunadas palabras de un crítico, nos encontramos ante un "anti-Lieder".

Las alusiones de Ferneyhough a la armonía del último Romanticismo, se detienen ante las intervenciones del pianista en su faceta como "speaker". Ni siquiera se alcanza una aparencia de resolución al final de la escena. El manejo de los tempi, más lentos cuando se introduce material de más densidad sonora, pero de duración muy limitada (un máximo de 12 compases), junto a los continuos cambios de foco hacen que sea muy complicado tocar bien la pieza, especialmente la parte central, Katabasis.

Schigolch
February 26th, 2013, 12:23 AM
El nombre que recibe el estilo musical al que frecuentemente se relaciona a Ferneyhough, "New Complexity", deriva precisamente de la densidad, a veces realmente impactante, de la notación musical que requieren las piezas.

Ferneyhough es un maestro escribiendo para flauta. Un ejemplo de esa densidad lo encontramos en Unity Capsule, escrita en 1975:

http://users.unimi.it/~gpiana/dm7/lanza/image102.gif

y como suena la obra, mientras nos duele la cabeza viendo pasar la partitura:


http://www.youtube.com/watch?v=Y71cx8Vj15Q

Aunque, sin duda, mi preferida es Cassandra's Dream Song, tal vez la composición más bella para flauta jamás escrita, y compuesta por Brian Ferneyhough en 1970:


http://www.youtube.com/watch?v=bAr-m5sQe-g

Schigolch
February 27th, 2013, 11:24 AM
http://epc.buffalo.edu/authors/bernstein/shadowtime/images/shadow64-13a-72dpi.JPG

En la quinta escena, Pools of Darkness (11 Interrogations), el avatar de Benjamin se enfrenta a una sucesión de interrogatorios efectuados por figuras enmascaradas. Estas figuras son personajes tanto reales como de ficción:

1. Tres Bocas Gigantes - canon - el futuro
2. Fantasma sin Cabeza - motete - el sueño
3. Karl Marx y Groucho Marx, con Cerbero - melodrama - la memoria
4. Papa Pío XII - madrigal - el destino
5. Juana de Arco - coral - la Historia
6. Baal Shem Tov disfrazado de Vampiro - fantasía - la comparación
7. Adolf Hitler - rondo - la naturaleza de la existencia humana
8. Albert Einstein - passacaglia - la naturaleza del tiempo
9. Guardia Fronterizo - pastoral - interrogatorio según manual de la Policia de Fronteras
10. Cuatro Furias - fuga - ¿qué podemos hacer ahora?
11. El Golem - quodlibet - lenguaje inventado

Ferneyhough utiliza una forma musical concreta para cada uno de los enfrentamientos, en un "recorrido por la historia de la música occidental hasta 1825, donde el estilo individual toma el relevo del género", en sus propias palabras. Aunque esas formas musicales sean clásicas, se abordan con tímbres y dinámicas muy alejadas de la época de su creación. Cada uno de esos personajes, además, interroga a Benjamin sobre un aspecto concreto, como se puede ver en el esquema anterior.

Todo pasa muy rápido, y es difícil identificar las formas musicales, e incluso seguir la "trama" (esta escena también tiene algo de narrativa tradicional).

Desde luego, también es la escena más apropiada para lucirse en una puesta en escena. Aunque, musicalmente, es en mi opinión la más floja de toda la ópera.

Schigolch
February 28th, 2013, 10:07 AM
Una de las últimas obras de Ferneyhough, Plötzlichkeit, estrenada el año 2006 para orquesta y tres voces femeninas (soprano, mezzo y alto). Tal vez su mejor composición (aparte de la ópera) hasta el momento durante el siglo XXI.


http://www.youtube.com/watch?v=JGUvn_OkSfw



La visión de Benjamin sobre el Angel de la Historia, y el cuadro de Paul Klee, no solamente ha inspirado Shadowtime.

Podemos escuchar la obra de Vinko Globokar, Der Engel der Geschichte:


http://www.youtube.com/watch?v=wTZI-hZsk4k

Schigolch
March 1st, 2013, 09:09 AM
http://www.salomoni.it/davide/theology/blog/images/durer_melancholy.jpg

La sexta escena, Seven Tableaux Vivants Representing the Angel of History as Melancholia (Second Barrier), representa el comienzo de la disolución final del avatar de Benjamin. Consta de siete partes:

1. Los ojos de Laurel (basada en el poema de Heine: "Die Lorelei")
2. Tensiones
3. Hashish en Marsella
4. "Der Tod, das ist die kühle Nacht", otro poema de Heine
5. Una verdad y medoa
6. Imposibilidades
7. Madame Moiselle y Mr. Moiselle

El poeta Heinrich Heine era un antepasado lejano de Benjamin. Ferneyhoug y Bernstein evocan al escritor a partir de dos poemas, usados en forma de canción en bastantes ocasiones.

En la segunda parte, Bernstein utiliza una serie inconexa de frases compuestas por diez palabras, trasladadas a sonidos por Ferneyhough. "Hashish en Marsella" es un ensayo de Benjamin, del cual se extraen frases que se van permutando.

La quinta parte, deriva de una frase del Karl Kraus, escritor austríaco admirado por Benjamin, y consiste en una serie de epigramas. La sexta es una frase: "Truth / Is a gun loaded with a parachute" repetida empezando en distintas palabras. La última es una serie de juegos de palabras, con lógica negativa.

Musicalmente, Ferneyhough acelera todavía más el paso respecto al acto anterior, realmente no hay un solo punto de reposo en toda la escena. Se intenta que el cerebor del espectador reciba el mensaje, pero que deje su procesamiento para más adelante. La sensación final es de un juego, de una cierta ligereza, hasta llegar a la escena final, donde Madame Moiselle y Mister Moiselle salen a pasear con su 'gazelle' en una especie de vals del siglo XXI, pero que se va oscureciendo hasta acabar en un acorde casi apocalíptico.

Schigolch
March 2nd, 2013, 08:58 AM
http://www.divine-art.co.uk/CD/graphics/28504.jpg

Allgebrah, para Oboe, y orquesta de cuerdas: 4 violines, 2 violas, 2 violonchelos y contrabajo, es otro ejemplo del dominio absoluto de Ferneyhough sobre las técnicas extremas para extraer sonidos de ciertos instrumentos. Especialmente el solista, que parece aquí dar un sentido ominoso al acompañamiento de las cuerdas, dedicadas a amplificar y prolongar el discurso del oboe.


http://www.youtube.com/watch?v=4hSBjEAY9dM

Schigolch
March 3rd, 2013, 08:22 AM
http://www.beeflowers.com/jetztzeit/01.jpg


'At first glance, my opera may seem disjointed, but this is because I want my audience to really pay attention and find out that beneath the surface, there is unity and a very together story that is being told in the music.'

Brian Ferneyhough





Emotion is the trace of a moment in time. It never signifies an end


I hold tight but find in my arms only the past


What transpires now has never before been and is already gone as you reflect on it


Is the future a memory projected into time
or is the past a shadow of a future that never happens?

Are you waking from a dream or are you waking into a dream?
Are you remembering your dreams or dreaming that you have memories?

Death a veil
that opens onto a void
in which the heavenly
gathers itself

speak of the Messiah whom the poet senses without naming
the painter feels without seeing
the composer hears without noting
the philosopher supposes without knowing

Fragmentos del libreto de Charles Bernstein



En la última escena de la ópera, Stelae for Failed Time (Solo for Melancholia as the Angel of History), el Ángel canta un lamento por Benjamin; la voz del Ángel se distribuye en el coro. Algunos de los elementos centrales en el pensamiento de Benjamin: la brecha entre el tiempo histórico y el tiempo fuera de la historia, el Jetztzeit, y la reflexión sobre el Arte y su representación, conforman el hilo 'argumental' del final de Shadowtime, del que buena parte consiste en transcripciones alfabéticas de un lenguaje inventado.

Por primera vez en toda la ópera, escuchamos sonidos electrónicos. Una especie de contrapunto a la percusión y el retorno del trombón. Cuando todos los miembros del coro alcanzan el punto en que cantan el mismo texto, empieza el final propiamente dicho. La voz del propio Ferneyhough que se va diluyendo en un momento que se antoja infinito, que cierra la ópera en un "understatement" que no permite ninguna sensación de alivio, de resolución.