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View Full Version : Doctor Atomic



Schigolch
April 7th, 2013, 02:39 PM
"El desarrollo de la energía atómica proporcionará a las naciones nuevas armas de destrucción. Disponer de bombas atómicas representa tan solo el primer paso en esta dirección, y practicamente no existen límites a la fuerza destructiva que nos proporcionará su futuro desarrollo. Por tanto, una nación que siente el precedente de usar estas nuevas fuerzas de la naturaleza liberadas con propósito de destrucción tendrá que cargar con la responsabilidad de abrir la puerta a una era de devastación de escala inimaginable."

Leo Szilard y otros 69 firmantes


Naturalmente, la ópera que refleja el destino final de esa carta al Presidente de Estados Unidos, es Doctor Atomic, de John Adams. Se compuso por encargo de la Opera de San Francisco, cuya directora general, Pamela Rosenberg, sugirió el tema como el de un "Fausto americano". John Adams no vió a Fausto en el personaje de Robert Oppenheimer pero el tema le atrapó y desarrolló la nueva ópera con la colaboración de Peter Sellars, que compuso el libreto sobre fuentes originales (tan variadas como documentos gubernamentales recientemente desclasificados, obras de diferentes poetas, o el Bhagavad Gita).

La obra fue estrenada en San Francisco el 1 de Octubre de 2005. Dos años mas tarde se estrenó en Europa, en la Nederlandse Opera de Amsterdam. En 2008 se representó en el MET. El éxito de la ópera ha sido rotundo, seguramente por la gran calidad del trabajo.




http://www.youtube.com/watch?v=f8Bd1U2SqaM

Schigolch
April 8th, 2013, 08:15 AM
John Adams (Worcester, MA, 1947) es uno de los compositores más conocidos de la actualidad. Tras terminar sus estudios en Harvard se mudó a California, donde permanece desde entonces, siendo profesor durante muchos años del conservatorio de San Francisco.

En su formación musical, Adams tuvo maestros serialistas (entre ellos, Roger Sessions) que no debieron causar gran impresión en su alumno, pues enseguida rechazó sus postulados y empezó a componer en un lenguaje neotonal.

Parte de ese lenguaje lo encontró en la corriente del minimalismo. Iniciado en USA, las bases teóricas del movimiento se centran en evitar disonancias y sobre todo en la repetición obsesiva de cortas frases musicales llamadas “células”. Los compositores principales, además del propio Adams, son Steve Reich, Philip Glass, Terry Riley y La Monte Young en América. En Europa, ha influido en músicos como Louis Andriessen o Henryk Gorecki. Adams siempre ha rechazado su inclusión en el grupo de minimalistas (pertenece a una generación posterior a los iniciadores del movimiento), pero su música habla por sí sola a este respecto.

Adams es a la vez un compositor muy prolífico, y muy irregular. Además de Doctor Atomic, veremos como en su producción operística tiene grandes aciertos y enormes decepciones. También en su faceta instrumental.

El compositor habla de sí mismo y su obra en el siguiente libro:

http://media.us.macmillan.com/jackets/258H/9780312428617.jpg

de notable interés, aunque no existe por el momento edición en castellano.

Para empezar a escuchar su música, vamos a utilizar una composición para orquesta, coro, coro infantil y sonidos pregrabados, On the Transmigration of Souls, estrenada en el año 2002 y que recibió el premio Pulitzer. Tras los atentados del 11 de Septiembre, el compòsitor recibió la comisión de escribir una pieza en memoria de las víctimas.

En el estilo que podemos identificar como típico de Adams, la obra supuso un gran éxito y la consagración definitiva de su autor a nivel popular como uno de los músicos más prestigiosos del país. Sin embargo, tras escuchar la pieza, queda una sensación de falta de profundidad, de una cierta incapacidad para transmitir la emoción del atentado y su impacto en las víctimas y sus seres queridos; todo envuelto, eso sí, con una impecable profesionalidad.


http://www.youtube.com/watch?v=1jCdOjOaJsU

Schigolch
April 9th, 2013, 10:55 AM
En 1985, Adams presenta lo que tal vez fuera su obra más ambiciosa hasta la fecha, Harmonielehre.

http://static.rateyourmusic.com/album_images/a2a7475c371390876dcb69404ac2d747/13190.jpg

El título está tomado del famoso tratado de armonía de Schönberg, y Adams quiere hacer notar como la armonía tradicional presentada en el libro, todavía tenía su lugar en la música de finales del siglo XX.

Escrita para orquesta sinfónica, con percusión reforzada, dos arpas, piano y celesta, consta de tres movimientos entre los cuales el primero es el más interesante, con ese principio de acordes en forte, y estética minimalista, que se van disolviendo finalmente en amplias melodías de textura casi mahleriana.

El segundo, Anfortas Wound, aún abunda más en ese estilo neorromántico, combinado con algunos toques de expresionismo. El tercero, Meister Eckhardt and Quackie, nos devuelve brevemente a las referencias minimalistas, antes de terminar en una franca reivindicación de la tonalidad, en un acorde de Mi bemol.

La obra completa dura cerca de tres cuartos de hora, y se puede escuchar en youtube.


http://www.youtube.com/watch?v=AUiv0jJl9zU

Schigolch
April 10th, 2013, 09:25 AM
Con motivo del estreno de la ópera en el MET, la Universidad de la Ciudad de Nueva York organizó una serie de charlas en las que se revisaban distintos aspectos de Doctor Atomic.

En este video en youtube, Peter Gelb comenta la producción con John Adams, la directora artistica Penny Woolcock y el diseñador Julian Crouch. Naturalmente, la discusión se desarrolla en inglés:


http://www.youtube.com/watch?v=LS9wuqKrxqI

Schigolch
April 11th, 2013, 01:45 PM
If opera is going to have any tradition in our time, and particularly in this country, it really has to address the issues of our lifes.

John Adams



Para Adams, la cultura norteamericana de nuestros días está contaminada de forma irremediable por las películas para adolescentes que produce actualmente Hollywood, la música pop y la televisión. Si esto se combina con la necesidad de buscar financiación privada de la mayoría de las instituciones culturales....

La única forma real de hacer nueva ópera en América, es, como dice Adams, "representar los problemas de nuestra vida actual" de una forma directa, o bien a través de clásicos de la cultura americana.

Si repasamos los mayores éxitos de la ópera estadounidense en los últimos años: The Life and Times of Malcolm X, Nixon in China, Jackie O, Little Women, A streetcar named desire, The Great Gastby, Dead Man Walking o la propia Doctor Atomic, la gran mayoría responden a este patrón.

Schigolch
April 12th, 2013, 05:48 PM
http://www.musicweb-international.com/SandH/2000/june00/Nixon.jpg

En 1987, John Adams estrena Nixon in China, una de las mejores óperas escritas en la segunda mitad del siglo XX.

La visita del presidente Nixon a China para estrechar relaciones con el gigante asiático y formar un frente común contra Rusia, fue una memorable jugada diplomática y uno de los momentos álgidos de la Guerra Fría.


Los principales papeles son:

Richard Nixon --> Barítono
Pat Nixon --> Soprano
Zhou Enlai --> Barítono
Mao Zedong --> Tenor
Henry Kissinger --> Bajo
Jiang Qing (esposa de Mao) --> Soprano

La ópera, sin embargo, presenta los hechos (a través de un magnífico libreto de la poetisa Alice Goodman, basado en una idea original de Peter Sellars) como poco más que una visita social, sin mayores consecuencias, y se centra en la evolución de los personajes a lo largo de la semana que los americanos pasaron en conversaciones con los líderes chinos, y visitando algunas ciudades del país.

Así, Mao es un hombre frío, calculador. Zhou, un profeta, un hombre de complejo mundo interior. Nixon, dubitativo, aparentando una seguridad que no posee. Pat, una típica esposa americana. Kissinger, un ser sin escrúpulos y la esposa de Mao, una figura de hielo perdida en ensoñaciones de poder absoluto.

La combinación del libreto y la música de Adams, consigue una sensación casi de documental, de estar viendo algo mucho más remoto en el tiempo que 1972.

En el acto I destaca el aria de Nixon, "News has a kind of mistery". El acto II incluye una representación teatral dentro de la ópera, el ballet chino Destacamento rojo de mujeres, espléndidamente retratado por Adams y Goodman como una especie de pesadilla totalitaria, en una estética kistch. En el Acto III, los personajes meditan sobre sí mismos y su pasado, mientras en la mente del espectador se afirma la falta de contacto con la realidad, la sensación de sueño tenebroso e inútil que desprende toda la ópera.

Podemos ver la ópera completa en youtube:


http://www.youtube.com/watch?v=DXXmjR0aCug

Schigolch
April 13th, 2013, 12:36 PM
Una de las opiniones de Adams, es que la orquesta sinfónica está próxima a agotarse como medio de expresión para los compositores.

Aunque en sus propias obras ha empleado normalmente instrumentación tradicional, más allá de las inevitables referencias a la percusión, también ha hecho sus pinitos en música electrónica.

Sin embargo, no se puede decir que los resultados hayan sido espectaculares. Como muestra, un botón:


http://www.youtube.com/watch?v=FtQDHceS0IE

Schigolch
April 14th, 2013, 09:10 AM
http://www.dominion3.com/images/content/THE_DEATH_OF_KLINGHOFFER.jpg

Tras el éxito de Nixon in China se esperaba con mucho interés la segunda obra de Adams, y en 1991 se estrena en Bruselas The Death of Klinghoffer.

De nuevo con libreto de Goodman, la ópera narra el secuestro del buque Achille Lauro por terroristas palestinos, que acaba en el asesinato del pasajero americano Leon Klinghoffer, de ascendencia judía.

Aunque el estilo es similar al de su primera ópera, los resultados no están a la altura, especialmente en los pasajes orquestales y la línea vocal un tanto anodina. Tal vez lo más interesante sean las intervenciones del coro. Una adaptación cinematográfica rodada por Penny Woolcock, en la que se omite una parte importante del material de la ópera, es igualmente desafortunada.

En su momento, hubo una gran controversia y se acusó a los autores de ponerse del lado de los terroristas. En realidad, el retrato sicológico de secuestradores y secuestrados está relativamente bien conseguido, las carencias de la ópera están más en el plano musical que en el dramático.



https://www.youtube.com/watch?v=-jw33u9qAsE

Schigolch
April 15th, 2013, 11:19 AM
Escrita en 1986, Short Ride in a Fast machine es tal vez la pieza más ejecutada de Adams, al menos en Estados Unidos. Se trata de una fanfarria, en la que la percusión (cajas chinas) marca un ritmo tenaz, casi fanático, apoyado después por las metales en forte y con la entrada de los clarinetes. El resto de la orquesta se les une a un paso realmente 'fast', y todo termina en unos cuatro 'short' minutos.



http://www.youtube.com/watch?v=Pi4A9bPDvTc

Schigolch
April 16th, 2013, 07:38 AM
http://ecx.images-amazon.com/images/I/51bjgQydtOL._SL500_AA280_.jpg

En 1995, tras el relativo fracaso de su anterior ópera, Adams alcanza el nadir de su producción, con el estreno de lo que él mismo llamaba un musical/ópera. I Was Looking at the Ceiling and Then I Saw the Sky, de nuevo con la colaboración de Peter Sellars, en esta ocasión con libreto de la poetisa June Jordan, utiliza una instrumentación electrónica y voces amplificadas no operísticas. El tema son las reacciones de un grupo de jóvenes tras un terremoto en Los Angeles.

Realmente muy floja.


http://www.youtube.com/watch?v=2f09UYdA-N8

Schigolch
April 17th, 2013, 08:21 AM
Una de las últimas obras instrumentales de Adams es la sinfonía City Noir, estrenada el año 2009.

Planteada como un homenaje al jazz de los años 40 y 50, al que Adams es aficionado, escuchamos el último movimiento, Boulevard Night:


http://www.youtube.com/watch?v=ePB5tNCzr6M

Schigolch
April 18th, 2013, 08:11 PM
http://todopera.wordpress.com/files/2009/07/el-nino.jpg

En Diciembre del año 2000 se estrena en París El Niño, una obra de John Adams calificada en esta ocasión como oratorio-ópera, y también como un oratorio para ser representado en Navidad.

Consideraciones estructurales aparte, la obra está pensada para soprano, mezzo, barítono, coro de tres contratenores, coro, coro infantil y orquesta. Dura aproximadamente dos horas, de las cuales la última se hace realmente muy larga. La música tiene una inspiración discutible, pero en el mejor de los casos se agota pronto.

Tal vez el mayor interés consiste en la forma en que Peter Sellars abordó la creación del libreto, recogiendo diversas fuentes (la Biblia, Hildegard von Bingen, misterios medievales, poemas en castellano de Gabriela Mistral, Rubén Darío, Sor Juana Inés de la Cruz, Rosario Castellanos,...) y ensamblando esas piezas en un interesante rompecabezas, a la manera que después tuvo tanto éxito en Doctor Atomic.


http://www.youtube.com/watch?v=ixBis0n0j80

Schigolch
April 19th, 2013, 08:35 AM
http://cdn.pitchfork.com/media/12198-a-flowering-tree.jpg

Tras recuperar el pulso y la inspiración con Doctor Atomic, la siguiente ópera de Adams era una incógnita. Desgraciadamente, se resolvió en la línea de El Niño.

A flowering tree, con libreto de Sellars y el propio Adams, fue un encargo para celebrar el 250 aniversario del nacimiento de Mozart. Se basa en un cuento procedente del sur de la India sobre una joven y hermosa hechicera capaz de transformarse en árbol, un Principe que se enamora de ella y las visicitudes que atraviesan hasta que finalmente la pareja puede disfrutar de su amor.

La ópera está escrita para soprano, tenor, barítono, coro y orquesta sinfónica. A estas alturas de su carrera, parece evidente que al Adams operístico le motivan temas de gran impacto social y político, frescos de la vida contemporánea, mientras que los oratorios, las vicisitudes de un grupo de jóvenes o los cuentos orientales se despachan con profesionalidad, pero de manera un tanto rutinaria. Al menos, no son capaces de despertar su inspiración. En el caso de A flowering tree, además, la ópera se acerca a las tres horas y se antoja eterna.


http://www.youtube.com/watch?v=73O8Ut0xmlU

Schigolch
April 20th, 2013, 09:02 AM
Una de las composiciones más interesantes de Adams en su primera etapa es Shaker Loops, escrita en 1978 para septeto de cuerdas y revisitada en 1983 en versión orquestal, donde se pueden rastrear las influencias minimalistas y la tendencia a componer en ciclos que forman la base de su estilo.

Escuchamos el primer movimiento, Shaking and Trembling.


http://www.youtube.com/watch?v=1aLwfDoaCsw

Por su parte, Gnarly Buttons es otra composición para orquesta de cámara, con clarinete solista, estrenada en 1996. Podemos observar comparando con la primera pieza que Adams, a pesar de haber transcurrido casi veinte años, sigue construyendo su música usando parecidas estructuras básicas.


http://www.youtube.com/watch?v=cSRo_fhBv8I

Schigolch
April 21st, 2013, 09:02 AM
Vamos a iniciar un breve bosquejo de la vida real de los protagonistas de Doctor Atomic, que luego confrontaremos con el tratamiento que reciben en la ópera.


http://platea.pntic.mec.es/~jdelucas/oppenheimer04.jpg

La vida de Robert Oppenheimer, a pesar de su nombre tan poco operístico, constituye un buen material de base para una ópera.

Hombre carismático, de enorme cultura, gran organizador, su labor como científico no fue especialmente relevante. Desde luego, por debajo de su talento. Tal vez su mejor aportación fue el cálculo de la masa límite para evitar el colapso gravitatorio de una estrella.

Educado en Harvard, pasó varios años en Europa, y formaba parte del grupo de científicos trabajando en los intentos de explorar las posibilidades de construir una bomba atómica, cuando el gobierno de Estados Unidos decidió unificar los esfuerzos y lanzar el Proyecto Manhattan.

El general Groves, entre otras posibilidades, eligió a Oppenheimer como director científico del proyecto por varias razones: era norteamericano de origen, tenía una buena relación con el resto de físicos que trabajaban en el tema, cierta experiencia como organizador y una personalidad capaz de generar consensos y manejar conflictos entre personal tan volátil como un grupo numeroso de científicos embarcados en un empeño de semejante magnitud. En su contra, jugaba la radicalidad de sus puntos de vista políticos desde una perspectiva estadounidense, aunque ese aspecto en los años de Roosevelt no tenía tanta importancia como antes o después de su presidencia.

La labor de Oppenheimer como responsable del Proyecto Manhattan fue realmente brillante. El reconocimiento popular como "padre de la bomba atómica" no está muy lejos de la verdad. Aunque su aportación a los avances técnicos fue modesta, inspiraba a sus colegas y era capaz de coordinar su trabajo y hacerlo avanzar hacia el objetivo final.

Tras el gran triunfo que supuso llevar a buen término semejante proyecto, la estrella de Oppenheimer empezó a decaer. Se opuso frontalmente al desarrollo de la bomba H, proponía crear un comité internacional de control de la energía atómica y finalmente fue acusado de conducta sospechosa durante la guerra (los soviéticos habían colocado varios topos en el Proyecto Manhattan, y la actuación de Oppenheimer levantó dudas sobre su propia lealtad) y su certificación como persona autorizada a trabajar en los secretos atómicos, revocada.

Fue una gran humillación para Oppenheimer, de la que nunca acabó de reponerse, aunque el presidente Kennedy rehabilitó más adelante su figura y fue condecorado por el presidente Johnson. De esa manera, se hizo justicia con un hombre que realizó un gran servicio a su país. Aunque, como le comentaba Albert Einstein, a quien sustituyó en Princeton, when it’s once been given to a man to do something sensible, afterward life is a little strange.

Oppenheimer era aficionado a la música, la poesía, el misticismo oriental, la etnografía, los espacios abiertos .... Vamos a escuchar su pieza favorita:


http://www.youtube.com/watch?v=kW8wdpfkpM0

Schigolch
April 22nd, 2013, 11:23 AM
http://www.atomicarchive.com/History/coldwar/images/teller_edward_s.jpg

La etapa más feliz en la vida de Edward Teller fueron sus años en Alemania tras terminar sus estudios, y la llegada de Hitler al poder. Debido a su origen judío tuvo que escapar en 1933, y su odio al nazismo le marcó para el resto de su vida.

De mente inquieta, lúcida, más centrado en resolver problemas prácticos que en diseños teóricos, era una persona ideal para trabajar en un proyecto como el de la bomba atómica.... salvo por su personalidad, agresiva y con un punto de vanidad, que hacía difícil el trabajo en equipo.

Estaba obsesionado por fabricar una bomba de fusión, incluso antes de tener disponible la de fisión (la "Super" a que se hace referencia en el guión de Doctor Atomic) y, de hecho, Oppenheimer le permitió trabajar prácticamente a su aire en el Proyecto Manhattan, reportando directamente a él.

Tras la guerra, la oposición de Oppenheimer a la investigación sobre la bomba H agrió las relaciones entre ambos. En la famosa vista para determinar si Oppenheimer mantendría su autorización para compartir los secretos atómicos, declaró en contra de su antiguo jefe. Esto supuso que la gran mayoría de los científicos se alineara frente a Teller, y le causó a éste una enorme amargura.

Ya a una edad avanzada, Teller también participó como asesor en la parte técnica de lo que se llamó Star Wars, durante la presidencia Reagan y falleció ya en el siglo XXI con 95 años cumplidos.

Teller fue un físico importante, pero su mayor contribución estuvo sin duda en su papel durante la fabricación de la bomba de hidrógeno. Se decía que el personaje del Dr. Strangelove estaba inspirado en Teller, algo que le irritaba sobremanera, al ser una especie de espejo de un científico nazi, algo que aborrecía con toda su alma. Era un buen orador, y en sus conferencias una persona afable, como tuve ocasión de comprobar personalmente.

También amante de la música, y un pianista aficionado de cierto nivel, vamos a escuchar la pieza preferida de Edward Teller:


http://www.youtube.com/watch?v=Zd_oIFy1mxM

Schigolch
April 23rd, 2013, 08:33 AM
La Chamber Symphony, de 1992. Inspirada por la primera Kammersymphonie de Schoenberg (y con una plantilla instrumental prácticamente idéntica) y declaradas influencias de la música de dibujos animados, como se puede comprobar en este movimiento:


http://www.youtube.com/watch?v=vXRxGwyEd3g

Schigolch
April 25th, 2013, 01:57 PM
http://www.j-schoenen.de/abc-manual/a/Oppenheimer-Dateien/oppenh-Dateien/kitty.jpg

Robert fue el cuarto marido de Kitty Oppenheimer. Se divorció del tercero, mientras mantenía una relación con el propio Oppenheimer y quedó embarazada de su primogénito. Kitty compartía las visiones políticas de su esposo, era adicta al alcohol, y había sido en su juventud miembro del partido comunista, lo que posteriormente fue también parte de los problemas de Oppenheimer con el gobierno de Estados Unidos.

En los primeros años de la década de los cuarenta, Oppenheimer mantenía algún tipo de relación con su antigua amante, Jean Tatlock, que acabó suicidándose ante la negativa de Robert a abandonar a Kitty.

El matrimonio de Robert y Kitty Oppenheimer fue un éxito. Además de permanecer unidos hasta la muerte del científico en 1967, tuvieron dos hijos en común y sin duda fueron un gran apoyo el uno para el otro durante los complicados tiempos que atravesaron juntos.

Vamos a escuchar una pieza de jazz, música favorita de Kitty Oppenheimer:


http://www.youtube.com/watch?v=tu14kEuqGJc

Schigolch
April 27th, 2013, 07:42 AM
http://z.about.com/f/wiki/e/en/thumb/3/37/Leslie_Groves.jpg/250px-Leslie_Groves.jpg

El talento militar de Leslie Groves se ceñía a sus habilidades, enormes, como organizador. Además del Proyecto Manhattan, estuvo involucrado en la construcción del Pentágono. Se formó en West Point, juiciosamente eligió el arma de Ingenieros y también cursó estudios técnicos en el MIT.

Nada más ser designado como responsable del Priyecto Manhattan, Groves se puso manos a la obra y, entre otras decisiones, puso a Oppenheimer al frente de los asuntos científicos, contra el parecer de muchos militares y a pesar de tener muy pocas cosas en común. Pero Groves tenía un buen ojo para juzgar a las personas, y el trabajo de Oppenheimer fue excelente. Aparte de algunos choques, por lo demás inevitables entre oficiales y científicos, Groves y Oppenheimer supieron colaborar y poner el interés del proyecto por encima de sus opiniones personales.

Tras el final de la Guerra, los mejores empleos militares fueron a parar a generales con experiencia operativa, y Groves abandonó el ejército, dedicándose a la empresa privada.

Groves no era un gran aficionado a la música, aunque disfrutaba con algunos musicales de Hollywood:


http://www.youtube.com/watch?v=dMuKRbJa3O8

Schigolch
April 28th, 2013, 09:10 AM
http://www.lanl.gov/history/road/images/WilsonL.GIF

Robert Wilson fue el científico más joven en conducir un grupo de investigación en el Proyecto Manhattan. También uno de los que más quebraderos de cabeza proporcionaron a Oppenheimer y Groves. Se opuso frontalmente al lanzamiento de la bomba sobre Japón, y siempre decía que el mayor error de su vida fue no dejar de trabajar en el proyecto una vez derrotada Alemania.

Tras la guerra se alineó con Oppenheimer y su visión de una agencia internacional para el control de los secretos atómicos. Se dedicó entonces a la investigación en física fundamental, construyendo el mayor acelerador de partículas del momento.

Un hombre con una excelente relación con muchos de sus colegas, fue presidente de la Sociedad Americana de Física y hasta sus últimos días permaneció fiel a su punto de vista sobre la energía atómica.

Wilson no era tampoco un gran aficionado a la música, aunque disfrutaba con compositores americanos como George Gershwin:


http://www.youtube.com/watch?v=RULqpoJIJkI

Schigolch
April 29th, 2013, 07:55 AM
Tras el éxito de la ópera, Adams se decidió a componer también una sinfonía, Doctor Atomic Symphony, donde, evidentemente, utiliza y reelabora música ya presentada en Doctor Atomic.

En tan sólo 24 minutos, se recrea la overtura, algunos fragmentos del primer y segundo acto y, para terminar, el aria Batter My Heart, reemplazando la voz del barítono por una trompeta.

Aunque a la obra le falta unidad interna, y suena un poco a mezcolanza de material sonoro preexistente, la verdad es que resulta una escucha agradable. Juzguen ustedes mismos:


http://www.youtube.com/watch?v=r07SBQH_Q-Q

Schigolch
April 30th, 2013, 07:52 AM
El libreto: las fuentes


El libreto de Doctor Atomic, escrito por Peter Sellars, es un collage que utiliza fuentes muy variadas para narrar la historia del primer ensayo nuclear: desde documentos militares, libros históricos, material periodístico, poesía, filosofía...

1- Documentos y libros históricos

Para capturar la atmósfera de Los Alamos, Sellars utilizó documentos militares desclasificados, memorias y biografías de los científicos involucrados en el Proyecto Manhattan, libros de historia y entrevistas. Juntos, Sellars y Adams encontraron la poesía de la jerga científica, expresando la complejidad, la importancia y las frustraciones del trabajo en Los Alamos.

Algunos de los textos utilizados por Sellars son:

- Las actas de dos reuniones en Los Alamos: la reunión del Comité de Objetivos del 10 y 11 de Mayo de 1945 y la reunión del Comité Interino del 31 de Mayo.

- La petición del científico húngaro Leo Szilard al Presidente Truman, pidiendo que no se usase la bomba atómica en Japón salvo que “los términos que se impongan sobre Japón se hayan hecho públicos en detalle y Japón, conociendo estos términos, se niegue a rendirse”. La petición fue firmada por 69 miembros de plantilla del Laboratorio Metalúrgico del Proyecto Manhattan y tiene fecha del 17 de Junio de 1945.

- Cuando se presentó la ópera, en el coro del primer acto, el coro comenzaba diciendo: ""Matter can neither be created nor destroyed, but only altered in form/Energy can be neither created nor destroyed, but only altered in form."

El físico Marvin Cohen protestó por el error en el texto, ya que "matter can be changed into energy. Even more important, given the opera's theme, that's how you make an atomic bomb: You destroy a little bit of matter and turn it into a huge amount of energy."

En la siguiente presentación de la ópera, Sellars cambió el texto del coro corrigiendo el error

Schigolch
May 1st, 2013, 09:43 AM
2- La poesía de John Donne (1572-1631)

Era bien conocida la pasión de R. Oppenheimer por la poesía; de hecho, de joven había querido ser poeta. Tomó el nombre del primer ensayo atómico, Trinity, de dos “sonetos sagrados” del poeta metafísico John Donne.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/8f/JohnDonne.jpg

En una carta de 1962 al General Leslie Groves, Oppenheimer cita un verso de Donne que tenía en mente durante los últimos días del proyecto:

“As West and East
In all flat maps (and I am one) are one
So death doth touch the Resurrection”

“Tal como el Oeste y el Este
Son uno (y yo soy uno) en todos los planisferios
Así la muerte se toca con la Resurrección”

Impresiona recordar que la bomba atómica fue lanzada sobre Japón, cerca de la frontera en la cual el Este y el Oeste se encuentran.

En la misma carta, Oppenheimer explica que el nombre “Trinity” se inspiraba directamente en el soneto que comienza con el verso “Batter my heart”. En él, Donne se autoretrata como una ciudad tomada por el diablo, y pide a Dios que la conquiste.

“Batter my heart, three person’d God
For you as yet
But knock, breathe, shine, and seek to mend;
That I may rise, and stand,
O’erthrow me, and bend your force,
To break, blow, burn, and make me new.”

La decisión de Oppenheimer de denominar al primer test como “el Dios en tres Personas” explica su modo de ver la bomba: como una fuerza destructora pero creativa que podía salvar a los enemigos mediante su conquista, aniquilando el viejo mundo para hacer camino para un mundo nuevo. John Adams utiliza el soneto entero para el aria de Oppenheimer.


http://www.youtube.com/watch?v=7fJRoKlCroU

Schigolch
May 2nd, 2013, 07:14 AM
Resulta interesante recordar que, al principio del proyecto, la idea de Adams y Sellars era contar otra vez con Alice Goodman como libretista. El plan original consistía en una ópera en dos actos: el primero describiría los momentos finales del Proyecto Manhattan hasta la explosión de Trinity, mientras que el segundo se centraría en las tribulaciones de Oppenheimer diez años después, cuando su autorización para trabajar en los secretos atómicos fue revocada, y cualquier conexión con el Gobierno de Estados Unidos, cortada de raíz.

Sin embargo, Goodman, al principio muy interesada por el proyecto, decidió abandonar debido a diferencias creativas con Adams y Sellars, que pensaron entonces centrarse en el Proyecto Manhattan y completar el libreto con las fuentes documentales. Quién sabe, como la ópera ha tenido éxito tal vez algún día lancen Doctor Atomic II: El Gobierno Contraataca.

El resultado final, más que un drama operístico, es una narración que tiene lugar en un plano intelectual y moral. La construcción de los personajes, es inexistente, y el conflicto entre ellos, casi totalmente sin desarrollar. Y sin embargo.....

Sin embargo, funciona.

Schigolch
May 3rd, 2013, 08:46 AM
3-La poesía de Muriel Rukeyser (1913-1980)

Kitty Oppenheimer era una mujer complicada, una intelectual apasionada, defensora de causas izquierdistas pero también adicta al alcohol. En Doctor Atomic, representa la inteligencia, la compasión y la moralidad femenina. Sellars decidió ponerle voz por medio de la poetisa del siglo XX Muriel Rukeyser, cuyos textos exploraban temas como el feminismo y la justicia social. La poesía de Rukeyser complementaba su trabajo como periodista especialista en causas progresistas. Autora de catorce libros de poemas y seis libros en prosa. Cineasta de películas documentales en la década del treinta, periodista en España durante la guerra civil, militante en el movimiento a favor de los derechos civiles de los negros norteamericanos y el movimiento en contra de la guerra de Vietnam.

http://3.bp.blogspot.com/_DCT70wfmKXM/Ry3WfsRxUeI/AAAAAAAAAMI/-6EQYqKA4Uo/s1600/rukeyser.jpg


Leamos un par de poemas suyos:

Esta mañana

Despierto esta mañana,
una mujer violenta en el violento día
riendo.
Tras la línea de la memoria
a lo largo del largo del cuerpo de tu vida
donde se mueven infancia, juventud, la vida del tacto,
ojos, labios, pecho, vientre, sexo, piernas,
contra las olas de la sábana.

Miro a través de la plantita
sobre el alféizar de la ciudad
hacia las altas torres como libros,
entrechocándose voraces,
el río centellea, fluye corroído,
el intrincado puerto y el mar, las guerras, la luna, los
planetas, todo lo que puebla el espacio
en el sol visible invisible.

Violetas africanas en la luz
palpitando en un universo palpitante. Quiero una paz
arraigada, y deleite,
las riquezas salvajes.
Quiero hacer mis poemas sensitivos:
encontrar mi mañana, encontrarte entero y
vivo moviéndote entre la gente anestesiada.

Te digo a través del aire:
hoy una vez más
intentaré no ser violenta
un día más
esta mañana, despertando sin cesar al mundo
en el día violento.


Y el aria de Kitty “Easter’s Eve” (“Víspera de Pascua”), que es una adaptación del poema “Easter Eve 1945”). Una meditación acerca de la resistencia de la vida, incluso frente a la muerte.


Ahora digo que la paz que el espíritu necesita
Es paz, no ausencia de guerra,
Sino fiera llama contínua.

Para todos los hombres: esfuerzo es libertad.
Esfuerzo es paz, él lucha.
Y a lo largo de estas verdades el alma vuelve a casa,
Vuela en su inmolación
A un lugar mas seguro y redondo
Que el Paraíso

Schigolch
May 4th, 2013, 10:55 PM
4-La poesía de Charles Baudelaire

Oppenheimer adoraba la poesía de Baudelaire, cuyos poemas radicales, alucinatorios, a menudo eróticos giraban en torno a la muerte, el tiempo, el sexo, la moral. Sellars utilizó los poemas de Baudelaire para expresar los sentimientos de Oppenheimer por su mujer. En el acto I de Doctor Atomic, durante una escena de amor con Kitty, Oppenheimer declama citas del poema en prosa “Un hémisphère dans une chevelure,”, (“ un hemisferio en una cabellera” ).

http://amediavoz.com/BAUDELAIRE2.jpg

Un hemisferio en una cabellera

Déjame respirar mucho tiempo, mucho tiempo, el olor de tus cabellos; sumergir en ellos el rostro, como hombre sediento en agua de manantial, y agitarlos con mi mano, como pañuelo odorífero, para sacudir recuerdos al aire.

¡Si pudieras saber todo lo que veo! ¡Todo lo que siento! ¡Todo lo que oigo en tus cabellos! Mi alma viaja en el perfume como el alma de los demás hombres en la música.

Tus cabellos contienen todo un ensueño, lleno de velámenes y de mástiles; contienen vastos mares, cuyos monzones me llevan a climas de encanto, en que el espacio es más azul y más profundo, en que la atmósfera está perfumada por los frutos, por las hojas y por la piel humana.

En el océano de tu cabellera entreveo un puerto en que pululan cantares melancólicos, hombres vigorosos de toda nación y navíos de toda forma, que recortan sus arquitecturas finas y complicadas en un cielo inmenso en que se repantiga el eterno calor.

En las caricias de tu cabellera vuelvo a encontrar las languideces de las largas horas pasadas en un diván, en la cámara de un hermoso navío, mecidas por el balanceo imperceptible del puerto, entre macetas y jarros refrescantes.

En el ardiente hogar de tu cabellera respiro el olor del tabaco mezclado con opio y azúcar; en la noche de tu cabellera veo resplandecer lo infinito del azul tropical; en las orillas vellosas de tu cabellera me emborracho con los olores combinados del algodón, del almizcle y del aceite de coco.

Déjame morder mucho tiempo tus trenzas, pesadas y negras. Cuando mordisqueo tus cabellos elásticos y rebeldes, me parece que como recuerdos.



En la vida real, Oppenheimer llevó los poemas de Baudelaire al lugar del ensayo Trinity. Durante los años posteriores, muchos científicos recordaban cómo el tiempo parecía detenerse durante la cuenta atrás de la detonación. El observador James Conant contaba que él nunca hubiera sospechado que los segundos podían ser tan largos. En Doctor Atomic, Oppenheimer utiliza un verso de Baudelaire para describir su experiencia durante la cuenta atrás:

“No! There are no more minutes,
No more seconds!
Time has disappeared;
It is Eternity that reigns now!”

(¡No! ¡Ya no hay mas minutos,
No mas segundos!
El tiempo ha desaparecido;
¡Ahora reina la Eternidad!)

Schigolch
May 6th, 2013, 10:15 AM
5. Canciones de los Indios Tewa

El único personaje de ficción de Doctor Atomic es la criada Tewa de Kitty Oppenheimer, Pasqualita. Los Tewa son un pueblo nativo americano que viven en el norte de Nuevo Mexico, cerca de Los Alamos. Muchas mujeres de la comunidad Tewa de San Ildefonso trabajaron como empleadas de hogar para los científicos del Proyecto Manhattan.

http://www.sacred-texts.com/nam/sw/sot/img/tewagirl.jpg

Pasqualita es el ritmo natural en medio del desenfreno, la voz de la Madre Tierra. Su texto tiene un caracter algo profético, ella es la que "ve".


En el Acto II, Pasqualita canta la “Nana de la Flor de Nube” al bebé Katherine mientras la tormenta ruge en el exterior.

In the north the cloud flower blossoms,
And now the lightning flashes,
And now the thunder clashes
And now the rain comes down!
A-a-aha, a-a-aha, my little one.

In the west the cloud flower blossoms,
And now the lightning flashes,
And now the thunder clashes,
And now the rain comes down!
A-a-aha, a-a-aha, my little one.

In the south the cloud flower blossoms,
And now the lightning flashes,
And now the thunder clashes,
And now the rain comes down!
A-a-aha, a-a-aha, my little one.

In the east the cloud flower blossoms,
And now the lightning flashes,
And now the thunder clashes,
And now the rain comes down!
A-a-aha, a-a-aha, my little one.

Es una nana de los indios Tewa; muchas de las canciones fueron recogidas y traducidas por el antropólogo norteamericano Herbert Joseph Spinden en 1933, y podemos leerlas aquí (http://www.sacred-texts.com/nam/sw/sot/index.htm).

Al principio de la cuenta atrás, Pasqualita toma su voz de otro poema de Rukeyser, “Seventh Elegy, Dream-Singing Elegy”.

Then word came from a runner, a stranger:
“They are dancing to bring the dead back, in the
mountains.”
We danced at an autumn fire, we danced the old hate and
change,
the coming again of our leaders. But they did not come.

(...)


The winter dawned, but the dead did not come back.
News came on the frost, “The dead are on the march!”
We danced in prison to a winter music,
many we loved began to dream of the dead.
They made no promises, we never dreamed a threat.
And the dreams spread.

La poetisa escribe como comentario a su elegía:


"Después de 1870, los indios americanos hicieron frente a su derrota. Su reacción tomó la forma de la fantasía y el renacimiento religioso. Este movimiento se expresó por medio de las Danzas Macabras, canciones oníricas y otras expresiones de ritualismo simbólico. He usado parte de este material indio en este poema, particularmente un documento de Philleo Nash, "Revivalism on Klamath Reservation", incluído en Social Organization of North American Tribes. Me parece que este material tiene conexiones con los países derrotados en nuestros tiempos".


Durante los últimos minutos de la cuenta atrás, las voces de Pasqualita y Kitty se mezclan con las de los científicos. Las misteriosas palabras de Pasqualita evocan memorias antiguas, y la esperanza de que la vida continúe:

“In the summer
Dreaming was common to all of us,
The drumbeat hope,
The bursting heart of wish,
Music to bind us as the visions streamed
And midnight brightened to belief”

Schigolch
May 7th, 2013, 08:57 AM
6. El Bhagavad-Gita

Oppenheimer aprendió sánscrito para poder leer el antiguo poema épico hindú “Canto del Bendito, o Canto del Señor”, es decir el “Bhagavad Gita”. Sellars incorporó parte del texto al libreto.

El Bhagavad Gita es parte del poema épico hindú Mahabharata. Cuando dos ejércitos se enfrentan para la batalla, el Príncipe Arjuna pide al Dios Krishna que le lleve a la primera línea de combate. Al otro lado puede ver amigos, familiares y maestros. Súbitamente lleno de compasión, Arjuna pregunta a Krishna si debería luchar. Krishna responde con un discurso de filosofía hindú, tratando temas como la reencarnación al esclarecimiento de la naturaleza del tiempo y de la acción.

Krishna explica que todo hombre debe cumplir su deber, o de lo contrario el universo se sumiría en el caos. La guerra en la cual están involucrados es una guerra justa, y se lucha para reestablecer la justicia en el mundo. Arjuna no debe evitar el acontecimiento, sino dejar que el Universo siga su curso.

En un momento dado, Krishna muestra a Arjuna lo pequeño que es el ser humano en el gran esquema de las cosas. El Dios muestra su forma humana y revela su verdadera naturaleza, conteniendo todo el bien y todo el mal, insoportablemente radiante e indescriptiblemente horrible.


http://alikuekano.zonalibre.org/archives/vishnu.jpg

Después de la guerra, Oppenheimer explicaba en una entrevista que cuando la bomba explotó en el ensayo, “recordé el verso de la escritura Hindú, Bhagavad Gita; Vishnu está tratando de persuadir al príncipe de que debería cumplir con su deber, y para impresionarle toma su forma de múltiples brazos y dice: “Ahora soy Muerte, la Destructora de Mundos”.


We knew the world would not be the same. A few people laughed, a few people cried, most people were silent. I remembered the line from the Hindu scripture, the Bhagavad-Gita. Vishnu is trying to persuade the Prince that he should do his duty and to impress him takes on his multi-armed form and says, "Now I am become Death, the destroyer of worlds." I suppose we all thought that, one way or another.
(J. Robert Oppenheimer)

Sellars y Adams no utilizan ésta, la mas famosa de las citas de Oppenheimer, pero usan otros fragmentos similares del Bhagavad Gita. Por ejemplo, en el interludio coral entre el Acto III y IV, el coro canta:


“Cuando te veo, Vishnu
Omnipresente, con los ojos llameantes…
…Toda mi paz huye”.

Schigolch
May 8th, 2013, 07:33 AM
Fearful Symmetries (el título viene de un poema de William Blake: Tiger, tiger, burning bright / In the forests of the night, / What immortal hand or eye / Could frame thy fearful symmetry?), es una especie de spin-off de Nixon in China.

Añadiendo a la formación orquestal de la ópera un sintetizador, dos trompas y un fagot, y tomando como base el conocido The Chairman Dances, Adams lleva al paroxismo los principios de repetición y simetría que forman parte de las bases del minimalismo. La obra goza de cierta popularidad en Estados Unidos, donde ha sido la base de varias coreografías presentadas a lo largo de todo el país.


http://www.youtube.com/watch?v=LAUYbQj20Iw

Schigolch
May 9th, 2013, 09:14 AM
El siguiente DVD se grabó en las funciones de Amsterdam, el año 2007:

http://ecx.images-amazon.com/images/I/51a6z-PsPKL.jpg

Robert Oppenheimer - Gerald Finley
Kitty Oppenheimer - Jessica Rivera
General Leslie Groves - Eric Owens
Edward Teller - Richard Paul Fink
Robert R. Wilson - Thomas Glenn
Jack Hubbard - James Maddalena
Captain James Nolan - Jay Hunter Morris
Pasqualita - Ellen Rabiner
Orquesta: Netherlands Philharmonic
Coro: Chorus of De Nederlandse Opera
Director de orquesta - Lawrence Renes
Director de escena - Peter Sellars

La producción de Sellars es realmente buena, proporcionando el ritmo, la sensación de apremio que requiere la obra. Sin embargo, la realización del video no es tan afortunada, con demasiados primeros planos que nos roban la visión de conjunto. Y la escena de la danza no se aprovecha en todas sus posibilidades.

Gerald Finley, además de cantar bien, se mete en la piel del personaje Robert Oppenheimer, especialmente en su aria Batter my Heart, de una intensidad memorable, de una gran belleza.

También Jessica Rivera nos presenta un retrato fascinante de Kitty Oppenheimer. Tras la primera escena, escuchar como Rivera afronta el aria "Am I in your light" es un verdadero contraste, pasar del área pública, de los problemas de un proyecto colosal, al dormitorio de una pareja, a sus momentos más íntimos, con un delicadeza admirable. Y hasta consigue insuflar un poco de humanidad, de mujer de carne y hueso, a su personaje en el segundo acto.


http://www.youtube.com/watch?v=EvG17k18fjM

El general Groves de Eric Ownes (también el de Sellars y Adams) es un personaje menos logrado, a veces rozando lo bufonesco. Y su vocalidad, tal vez demasiado similar a la de Richard Paul Fink y su Edward Teller. Un mayor contraste sería de desear, pero son buenas interpretaciones, sin ningún fallo de relieve.

Del resto de personajes, que cumplen la función encomendada, lo más destacable es Ellen Rabiner, como Pasqualita, que aprovecha la oportunidad de conmover al espectador con su nana.

Orquesta y coros, correctos sin más.

Un DVD recomendable para todos los amantes de la ópera, para todos los que siguen creyendo que el género tiene un futuro en el siglo XXI, que no será una pieza de museo.

Schigolch
May 11th, 2013, 02:48 PM
http://www.terry-posters.com/images/product/image/23521/DoctorAtomic_Met_dvd-oww.jpg

El año 2008 se estrenó en el MET Doctor Atomic, y se ha editado un DVD.

En lugar de la producción de Sellars, se optó por crear una nueva encargada a Penny Woolcock, la directora de la película sobre otra ópera de Adams, The Death of Klinghoffer. La señora Woolcock hace lo que se conoce en ambientes taurinos como una faena de aliño; cumple con su contrato, pero no nos da ninguna pista sobre lo que está ocurriendo en el escenario.

Gerald Finley vuelve a cantar un estupendo Oppenheimer, aunque su aria estrella tiene menos intensidad:

Sasha Cooke, aunque su aspecto es mucho más sensual que el de Jessica Rivera, nos ofrece un canto menos lírico, un personaje más plano, y un segundo acto que invita al bostezo, incluso a la siesta.


http://www.youtube.com/watch?v=Lf8Z_ciROM4

Owens y Fink repiten sus papeles, con parecidos resultados. Meredith Arwady, la Pasqualita de turno, también aprovecha su momento estrella.

Si les interesa Doctor Atomic, merece la pena. Pero el DVD de Amsterdam es claramente la primera opción.